Anonim

Benjamin Banneker ble født nær Baltimore, Maryland 9. november 1731, og var en av bare 200 frie svarte mennesker i hele Baltimore County, hjem til 13.000 hvite og 4000 slaveri svarte mennesker. Faren var en tidligere slave og moren datteren til en tidligere slaven. Banneker var en astronom og matematiker som oppnådde avansert utdanning ved selvstudium. Han er mest kjent for rekken av almanakker han fullførte mellom 1792 og 1797, og for sitt engasjement i avskaffelsesbevegelsen.

Bannekers avskaffelse

Banneker forlot ikke Baltimore County før i 1791 da han i en alder av 59 år ble ansatt av den føderale regjeringen for å hjelpe til med å kartlegge land for District of Columbia. Bannekers venn Andrew Ellicott ledet dette prosjektet. Kort tid etter introduserte Ellicott Banneker for avskaffelsesgrupper i Maryland og Pennsylvania. Banneker ble en produktiv pamfletør og essayist hvis publikasjoner - og vitenskapelig dyktighet - gjorde ham berømt i avskaffelseskretser i løpet av livet.

Første leder for sivile rettigheter

Banneker var ikke bare en avskaffelsesmann, men den første lederen for sorte rettigheter i USA. Han var involvert i anti-slaveri-saken nesten 100 år tidligere enn andre tidlige avskaffelsesledere som Harriet Tubman eller Frederick Douglass. Han kritiserte både institusjonen om slaveri og undertrykkelsen av indianere i USA. I denne perioden ble han truet med fysisk skade, inkludert skuddskudd utenfor hjemmet.

relaterte artikler

Nestorianisme som kjetteri i den tidlige kirken Hva har John Peter Zenger å gjøre med den amerikanske revolusjonen? Det 18. århundre katolske synet på selvmord og begravelser Hvordan døde trolldomens tro?

Brev til Thomas Jefferson

Bannekers mest kjente avskaffelsestekst var et brev adressert forfatteren til uavhengighetserklæringen, daværende statssekretær Thomas Jefferson. Med appeller til uttalelsen om at "alle menn er skapt likeverdige" og har rett til rettigheter som inkluderer "liv, frihet og jakten på lykke", ba Banneker Jefferson om å revurdere sin holdning til slaveri. Han appellerte både til kristen veldedighet og humanismens sekulære idealer ved å stille sitt argument og erklærte slaveri som et resultat av "uberettigbar grusomhet og barbarisme blant menn."

Responsen

Jefferson sendte et kort svar på Bannekers brev i løpet av omtrent to uker med påstand om at han ikke var overbevist om rasemessigheten av svarte amerikanere. Han sa at ingen "ønsker mer ivrig å se et godt system påbegynt for å heve tilstanden, både av kropp og sinn, til hva den burde være", men anklaget til slutt Banneker for manglende bevis. Likevel ble Bannekers korrespondanse med Jefferson skrevet ut i 1800-tallets avskaffelseslitteratur og forble berømt etter hans død i 1806.