Anonim

Med vedtakelsen av Grunnloven påtok den føderale regjeringen seg gjeldskravet til de opprinnelige 13 koloniene. Et problem oppstod hvordan de skulle betale ned gjeldene, og finansminister Sekretær Alexander Hamilton foreslo en løsning: en avgift på whisky produsert i USA. Kongressen vedtok skatteloven i 1791. Skatten gjorde vestlige bønder vrede som så det som et misbruk av føderal myndighet.

Frontier Distillers

For store kommersielle destillerier på østkysten var ikke skatten på destillert brennevin for stor. De hadde muligheten til å gi de ekstra produksjonskostnadene til forbrukerne, og den varierende avgiftssatsen betydde at produsenter av høyt volum betalte mindre skatt per gallon enn de mindre hjemmedestillatørene på grensen. Bønder vest for Appalachian og Allegheny-fjellene kunne ikke lett transportere overflødig korn til markedet, så de brukte det til å lage whisky i stedet. I det kontantbelagte vesten brukte de også whisky til byttehandel for varer og tjenester. Skatten, som kunne være opptil 9 cent per gallon og måtte betales kontant foran, var en motgang for disse vestlige bøndene. Mange nektet ganske enkelt å betale, men andre tok etter hvert et mer voldelig standpunkt mot det de så på som et pålegg fra østlige eliter.

Vold i Pennsylvania

Vold mot skatter brøt ut langs den vestlige grensen til hver delstat sør i New York, men det verste skjedde i fire fylker i det sørvestlige Pennsylvania. Skatteoppkrevere hadde blitt torturert og slått av opprørere, men skudd ble avfyrt i juli 1794 da en amerikansk marskalk kom til å tjene et skriftsted for manglende betaling for William Miller. Ingen ble skadet i den innledende omleggingen, men dagen etter dro opprørerne til skatteoppkreverens hus på jakt etter marskalken. Et skuddveksling begynte der skatteoppkreveren John Neville skjøt og drepte en av opprørerne. De sinte opprørerne flyktet for å omgruppere. Da de kom tilbake for å finne at Neville ikke var hjemme, faklet de huset hans og brente det til bakken. Den opprinnelige gruppen av opprørere, sammen med 500 militsmenn, gikk av på jakt etter de føderale agentene.

relaterte artikler

Britiske politikker mot de amerikanske koloniene fra omtrent 1763 til 1774 Hvilke skatter påla King George på New England-koloniene? Hva gjorde USA for å prøve å stoppe borgerkrigen? Britiske lover som ble vedtatt som berørte de amerikanske koloniene

En test av føderal makt

For president George Washington hadde situasjonen gått langt nok. Han måtte undertrykke dette opprøret for å bekrefte føderal overherredømme over statene. Dette var den første testen av grunnloven og makten den ga den føderale regjeringen. Washington forsøkte først å forhandle, og sendte representanter til å forhandle med opprørslederne. Da forhandlingene mislyktes og opprørerne fortsatt nektet å betale skatten, føderaliserte Washington 13 000 milits tropper og de marsjerte mot Pennsylvania-opprøret. Denne hæren, større enn noen som kjempet på ett sted under hele revolusjonskrigen, var ment å skremme opprørerne til underkastelse. Da troppene ankom, hadde imidlertid opprøret allerede kollapset. Den føderaliserte militsen ble sendt på leting etter mennene som hadde vært involvert. I oktober 1794 var mer enn 100 arrestert. To menn ble dømt for forræderi, men president Washington benådet dem senere.

Fødselen til topartisystemet

Washington hadde bevist at den føderale regjeringen kunne kontrollere borgeropprør og opprettholde orden i den nye nasjonen, men det kostet. Thomas Jefferson mente å bruke føderal militær styrke mot landets egne borgere som en farlig presedens. For Jefferson var det å sende inn tropper et maktmisbruk og en trussel mot republikanske idealer. Det var trukket en linje. Federalister, som Alexander Hamilton, favoriserte urbane, industrielle interesser og økt føderal myndighet. Anti-federalister, inkludert Jefferson og James Madison, forkjempet landlige, landbruksinteresser og en mindre mektig føderal regjering. Da Jefferson ble president utnevnte han Albert Gallatin, en av de mer moderate opprørerne mot skatter, som statssekretær. I 1802 opphevet Jefferson særavgiften på whisky.